Политехники прольют свет на тайны редкого радиоактивного минерала менделеевита

| 894

Ученые Томского политехнического университета изучают редкий радиоактивный минерал менделеевит. Он был открыт в районе озера Байкал в 1914 году и назван в честь великого автора периодического закона химических элементов, почетного члена Томского технологического института Дмитрия Менделеева. Минерал до сих пор слабо изучен, хотя он может рассказать ученым историю формирования земной коры и даже поведать, что роднит Мадагаскар и Байкал.

Менделеевит был впервые обнаружен горным инженером по фамилии Егоров в районе станции Слюдянка на Байкале. Егоров знал о нем лишь то, что минерал крайне радиоактивен. Для определения его свойств он передал образцы знаменитому русскому ученому Владимиру Вернадскому,тот и назвал его в честь Менделеева.

«Я до сих пор поражаюсь, как без каких-либо инструментов Вернадский смог предвидеть, что в менделеевите будет уран, но не будет тория и редкоземельных элементов. Без специальной техники — это фантастика! Первое описание минерала появилось в 1923 году в статье Вернадского, опубликованной во Франции. В русской научной литературе ссылка на эту статью появилась только в 1961 году.

Поэтому этот редкий сибирский минерал так и остался слабоизученным. Сейчас мы хотим заполнить пробел»,

— рассказывает профессор кафедры геоэкологии и геохимии ТПУ Леонид Рихванов.

Сейчас в распоряжении ученых Томского политеха оказались образцы, которые нашел на Байкале Егоров. Судя по наличию «ъ» на этикетке, он передал в дар институту эти образцы  в 1916-1917 годах. Сегодня они находятся в специальном хранилище радиоактивных минералов и руд.

«У нас появилась возможность подробнее изучить менделеевит с помощью современного оборудования. Новые технологии помогли нам определить состав минерала, — отмечает ученый. — Мы обнаружили в нем ниобий, титан, тантал и другие элементы. Подтвердили предвидение Вернадского о том, что в минерале нет тория и редкоземельных элементов. Содержание урана зафиксировали на уровне 26%. И мы намерены продолжать исследования, определить место менделеевита в ряде других минералов. Думаю, он еще подбросит нам интересные открытия».

Менделеевит сегодня обнаружен в трех точках в западной части Байкала. Похожий минерал был найден только на Мадагаскаре и получил название бетафит.

«Бетафит как раз отличается наличием в составе тория и редкоземельных элементов. Это может говорить о близких, но с существенными различиями, условиях формирования земной коры в районе Байкала и Мадагаскара.

Если тория нет, значит, породы формировались при низких температурах, еще и вода участвовала», — поясняет Леонид Рихванов.

Из-за ограниченного распространения менделеевит так и не стал сырьем для добычи урановой руды, но свою ценность для ученых не потерял.

«Он мог бы стать, например, источником стратегически важных элементов — ниобия, тантала. Но для нас он важен как индикатор геологических процессов, которые происходят в земной коре», — считает профессор Рихванов.

Справка:

Дмитрий Иванович Менделеев — родился 8 февраля 1834 года в Тобольске. Входил в состав Комитетов, разрабатывавших план и проект строительства Томского университета и Томского технологического института (ТТИ); почетный член ТТИ.

В начале 1906 года, по просьбе ректора Томского технологического института Е. Л. Зубашева, жена ученого, Анна Ивановна Павлова, написала портрет своего мужа для института. Родная сестра Менделеева, Екатерина, была матерью профессора Томского университета Федора Яковлевича Капустина.

Полная биография→